Solidarity that Builds

Spanish Follows

Luisa Montes, Ciudades Verdes

On September 19, 2017, Mexico commemorated 32 years of a high magnitude earthquake that left countless human and material losses. Nature is wise but unpredictable; We still have a long way to understand its language. Thus, it  was difficult to Mexican to assimilate that that same day, at 13:14:40, the earth moved once again; this time the epicenter was at 18.40 latitude north, 98.72 longitude west, at a depth of 57 kilometers, at 12 kilometers southeast of Axochiapan, in the state of Morelos and with a magnitude of 7.1 on the Richter scale.

The earthquake, at a normal fault line and intermediate depth had a high frequency, causing damage to both buildings and non-structural components. There were human, material and patrimonial losses. Thousands of families lost loved ones, their homes and employment. Morelos was one of the most affected areas and a state of emergency was declared in its 33 Municipalities.

Personal del CECAM de Upemor entregando enseres de cocina en la comunidad de Tetela del Volcán

An event like this awakes solidarity and global support. Immediate help was required, but especially help was needed after the emergency, when we saw the reality of the conditions under the rubble, behind the hurdles, once the fright had passed. News traveled fast and so did the help, including that of Dawson College, an educational community with which the UPN Morelos, Upemor and the UAEM have shared a path to sustainability for four years through the Sustainable Campuses Initiative, coordinated by Dr. Gisela Frías in Montreal and Environmental Engineer Paulina Moguel in Mexico.

Distance did not diminish the will to help and collaborate. On the contrary, it fueled diverse and feasible ways to do it. Dawson College generated actions to collect funds, the UPN Morelos, Upemor and the Tres Marias Community Preparatory School put their hands in action to help their own people and strangers too. Students and teachers from the different schools had been affected directly or indirectly and to different extents. Strategies were put in place to address the priorities.

La profesora de los alumnos de primer año de la escuela primaria de Ocuituco recibe juguetes para 70 niños, un presente del PES para mantener la esperanza en el presente y en el futuro.

Staff and students of UPN Galeana created a program of continuous support to the communities affected by the earthquake, organizing brigades to deliver food and basic necessities. This initiative received financial support from the academic and student community of Dawson College and the Sustainable Campuses Initiative. It provided for donations of food, water and cleaning materials, as well as basic cooking utensils. The delivery took place on March 6, 2018 in the facilities of the UPN Galeana benefiting about 18 families in the southern area of ​​Morelos.

On the other hand, inhabitants of the Altos de Morelos lost houses, schools, shops and religious sites. In the indigenous communities of the municipality of Tetela del Volcán, such as Hueyapan, Ocuituco, Jumilpetec among others, which are all small rural towns, 60 percent of the houses built of adobe were turned into rubble and 48 hours later some were dragged by landslides caused after intense rains subsequent to the earthquake. Men and women, mostly elderly, sought to recuperate some of their belongings and start again. This required extra hands.

Personnel of the Center for Environmental Training, Management and Sustainability (CECAM) belonging to Upemor, went to the head of the Municipality of Tetela del Volcán, where at least 1,900 families lost their homes. There, governmental and non-governmental programs had been created to build ecological houses using plastic bottles and wooden pallets. The CECAM delegation with knowledge about construction and in collaboration with government officials delivered the aid provided by the Dawson College community and Sustainable Campuses Initiative. This allowed them to get to know closely the reality of the families and a moment of conviviality. The aid consisted in the delivery of cooking utensils.  The emergency had caused the excessive use of styrofoam. The families were grateful to receive the support and valued the opportunity to avoid the consumption of materials that are harmful to the environment.

Equipo de Cecam apoya en la construcción de casas ecológicas en apoyo a las familias afectadas en Tetela del Volcán

Children were affected in various ways. It was difficult for them to see their houses collapsed and their relatives worried and confused; Added to this was the irremediable loss of their schools because the buildings that remained standing were so damaged that they had to be torn down. The emotional wellbeing of the children became a social priority.  Psychological aid was set in motion, and artistic and cultural activities were reproduced everywhere seeking to inject hope and optimism in the midst of that complicated reality.

After having been provided support during this difficult grieving process, the children gradually returned to their normal activities in spaces conditioned for teaching. They received information and education on how to act in the event of contingencies. Children were a key element in the organization of their communities. They did not remain idle.  They became spokespersons and helped in liaison tasks during the rescue and reconstruction work.

Entrega de despensas a familias afectadas por el sismo en la comunidad de Galeana.

For this reason, to attend to the care of the emotional state and the recovery of hope and safety in our children, the Tres Marías Community Preparatory School, developed a plan to deliver toys during the holiday season to children of indigenous communities.  It was important to talk to them during these difficult moments about the importance of being informed, staying strong and recovering hope and to let them know that things were going to be better because they matter to us and are our priority. In Ocuituco, toys were given to 70 first grade children from the primary school on March 18. The school’s policy did not allow for pictures to be taken for the protection of minors, but we assure you there were plenty of smiles. In the town of Hueyapan, toys were given to 30 children from the community who had not yet returned to their schools. Part of this delivery was possible thanks to the solidarity of Dawson College, who demonstrated its friendship and empathy with our indigenous communities in Morelos, the Comité Carlota van Schouwen of Montreal, the logistical support of the Instituto para el Desarrollo de Ciudades Verdes and the  tireless work of the Patiño Morales family and Flores Tapia from Ocuituco and Hueyapan respectively, and many other solidarity arms that joined in the tasks of removing debris and reconstruction that are still in process today. The indigenous children of Morelos are not alone in this blue planet.

Infinite thanks.


UPN Morelos, Polytechnic University of the State of Morelos and Community Preparatory School of Tres Marías (UAEM)



Alumnos y profesores de UPN Galeana encabezados por su coordinadora, ponen en acción el proyecto Apoyo permanente a familias afectadas por el sismo.

Solidaridad que Construye

Luisa Montes – Ciudades Verdes

El 19 de septiembre de 2017, la República Mexicana conmemoró 32 años de un sismo de alta magnitud que dejó un sinnúmero de pérdidas humanas y materiales. La naturaleza es impredecible y sabía; todavía nos falta mucho para comprender su lenguaje, por eso fue difícil asimilar que ese mismo día, a las 13:14:40, tembló de nuevo; esta vez el epicentro con latitud 18.40 norte, longitud 98.72 oeste, profundidad de 57 kilómetros, a 12 kilómetros al sureste de Axochiapan, en el estado de Morelos, con una magnitud de 7.1 en la escala de Richter.

El sismo, de falla normal y profundidad intermedia reflejó mayor contenido de alta frecuencia, causando daños tanto a la estructura de los inmuebles como a sus componentes no estructurales. Hubo pérdidas humanas, materiales y patrimoniales invaluables. Miles de familias perdieron seres queridos, patrimonio y empleo. Morelos fue una de las Entidades más afectadas por lo que se declaró estado de alerta en los 33 Municipios que la comprenden.

Personal del CECAM de Upemor entregando enseres de cocina en la comunidad de Tetela del Volcán

Un evento como éste, despierta solidaridad y ayuda mundial, porque se requiere atención inmediata, pero especialmente, se precisa ayuda posterior a la emergencia, cuando la realidad de las condiciones se deja ver debajo de los escombros, detrás de los apuros, una vez pasado el susto. La noticia se extendió inmediatamente, las respuestas de ayuda también, entre ellas la de Dawson College, una comunidad educativa con la que la UPN Morelos, Upemor y la UAEM han compartido desde hace cuatro años un sendero hacia la sustentabilidad mediante el Proyecto Planteles Educativos Sustentables, coordinado por la Dra. Gisela Frías en Montréal y la Ingeniera Ambiental Paulina Moguel en México.

Las distancias no merman la voluntad y colaboración cuando de ayudar se trata, al contrario, éstas encuentran maneras diversas y factibles de llevarse a cabo. Así, Dawson College generó acciones para recabar fondos de ayuda y por su parte: UPN Morelos, Upemor y la Preparatoria Comunitaria de Tres Marías se pusieron en acción para ayudar a propios y extraños. Familias de estudiantes y profesores de los diferentes planteles participantes se vieron afectadas directa o indirectamente y en distinta medida, por lo que se accionaron  estrategias para atender lo prioritario en los entornos mediato e inmediato.

La profesora de los alumnos de primer año de la escuela primaria de Ocuituco recibe juguetes para 70 niños, un presente del PES para mantener la esperanza en el presente y en el futuro.

Personal y estudiantes de UPN Galeana crearon el Programa de apoyo continuo a la comunidad afectada por el sismo, organizando brigadas para la entrega de despensas y materiales de primera necesidad. Esta iniciativa recibió de la comunidad académica y estudiantil de Dawson College y el Proyecto Planteles Educativos sustentables apoyos en especie consistentes en alimentos, agua y materiales de aseo, así como utensilios de cocina de primera necesidad. La entrega tuvo lugar el pasado 6 de marzo del 2018 en las instalaciones de la UPN sede Galeana beneficiando alrededor de 18 familias en la zona sur de estado de Morelos.

Por otro lado, habitantes de los Altos de Morelos perdieron casas, escuelas, comercios y sitios religiosos. Comunidades indígenas del municipio de Tetela del Volcán, como Hueyapan, Ocuituco, Jumilpetec y su propia cabecera entre otras, compuestas por pequeñas localidades rurales donde el 60 por ciento de las casas construidas de adobe quedaron convertidas en escombros y 48 horas después algunas fueron arrastradas por los deslaves provocados tras intensas lluvias subsecuentes al terremoto. Hombres y mujeres, en su mayoría ancianos, buscaban recuperar algunas de sus pertenencias y recomenzar. Hacían falta manos para remover todo aquello.

Personal del Centro de Capacitación Ambiental, Gestión y Sustentabilidad perteneciente a Upemor, se dirigió a la cabecera del Municipio de Tetela del Volcán, donde al menos 1900 familias perdieron la totalidad de sus viviendas. Allí, se han creado programas gubernamentales y no gubernamentales para construir casas ecológicas con madera, Pet y palets. La comitiva de CECAM obtuvo conocimientos sobre las estrategias de construcción y personal del gobierno del Estado, les apoyó fungiendo como guía en un recorrido por la comunidad gestionando la visita a familias afectadas para que recibieran de manera directa la ayuda enviada por la comunidad de Dawson College y el proyecto PES. Ello permitió conocer de cerca la realidad de las familias y la convivencia con ellas. La ayuda consistió en la entrega de enseres de cocina pues la emergencia provocó el uso desmedido de unicel. Las familias agradecidas recibieron el apoyo y valoraron la oportunidad de evitar el consumo de materiales dañinos al medio ambiente.

Equipo de Cecam apoya en la construcción de casas ecológicas en apoyo a las familias afectadas en Tetela del Volcán

Los niños y las niñas resultaron afectados en diversos ámbitos, fue difícil para ellos ver sus casas desplomadas y a sus familiares preocupados y confundidos; aunado a ello se sumó la pérdida irremediable de sus escuelas pues los edificios que se mantuvieron en pie, resultaron tan dañados que hubo que derrumbarlos. El estado anímico de los menores se convirtió en una prioridad social, se pusieron en marcha ayudas psicológicas, antropológicas y las actividades artísticas y culturales se reprodujeron por todas partes buscando inyectar esperanza y optimismo en medio de aquella complicada realidad.

Después de haber procurado apoyo durante este duro proceso de duelo, los menores regresaron gradualmente a intentar recuperar sus actividades normales en espacios acondicionados para la enseñanza. Recibieron información y educación sobre la manera de actuar ante contingencias. Los niños, fueron pieza clave en la organización de sus comunidades, no se quedaron quietos, se convirtieron en voceros y ayudaban en tareas de enlace durante los trabajos de rescate y reconstrucción.

Entrega de despensas a familias afectadas por el sismo en la comunidad de Galeana.

Por esta razón, atendiendo el cuidado del estado emocional y la recuperación de la esperanza y la seguridad en nuestros niños, la Preparatoria Comunitaria de Tres Marías, desarrolló un plan para entregar juguetes en la época decembrina a niños de comunidades indígenas, fue importante compartir con los pequeños charlas reflexivas sobre los momentos difíciles experimentados y la importancia de estar informados, mantenerse fuertes y recobrar la esperanza de que las cosas estarán mejor porque ellos nos importan y son nuestra prioridad. En Ocuituco se entregaron juguetes a 70 niños de primer grado de la primaria 18 de marzo, la política de la escuela no permitió la toma de imágenes por protección a los menores, pero las palabras pueden ser útiles a la imaginación al asegurarles que sus sonrisas, fueron la respuesta más elocuente. En el poblado de Hueyapan se entregaron juguetes a 30 niños de la comunidad que aún no regresaban a sus escuelas. Parte de esta entrega fue posible gracias a la solidaridad de Dawson College, quien demostró su amistad y empatía por nuestras comunidades indígenas en Morelos, al Comité Carlota van Schouwen de Montreal, la logística y compañía d

el Instituto Mexicano para el Desarrollo de Ciudades Verdes, al trabajo incansable de las familias Patiño Morales y Flores Tapia de Ocuituco y Hueyapan respectivamente, y a otros tantos brazos solidarios que se sumaron en las tareas de levantamiento de escombros y reconstrucción que hoy en día siguen en proceso. Los niños indígenas de Morelos, no están solos en este planeta azul.

Gracias infinitas.


UPN Morelos, Universidad Politécnica del Estado de Morelos y Preparatoria Comunitaria de Tres Marías (UAEM)

Last Modified: October 4, 2018